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2009年5月21日

無料でも機能・操作性は抜群! 必ず役立つフリーソフト ---総論

36本の秀逸ツールを厳選

荒木 孝一=エースラッシュ、内田 久貴=日経PC21

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出典:日経PC21 2007年7月号 (執筆時の情報に基づいており、現在では異なる場合があります)

 パソコンを、もっと便利に使いたい──。そんな欲求を“無料”でかなえてくれるのが、インターネットで公開されているさまざまなフリーソフトだ。今まで「できない」「わからない」とあきらめていたことが、1本のフリーソフトで簡単にできることもある。

 ただ、そんな値千金の1本に巡り会うためには、インターネット中を探し回る労力と、探し当てる土地勘が必要になる。

 そこで今回は、PC21読者になり代わり、編集部がネットを探索。日ごろのアンケート調査で読者の要望が多い六つのジャンルから、36本のソフトを選び抜いた。どれもユーザーの評判が高い、折り紙付きのツールだ。

解凍してインストール
“削除”には2通りの方法が

 フリーソフトを実際に使うには、最初に入手した圧縮ファイルを解凍する必要がある(図1~図3)。解凍後、現れた実行ファイル(EXEファイル)をダブルクリックして起動するか、インストールして「スタート」メニューから起動して使う。中には、インストールと同時に、パソコンに常駐するソフトもある[注1]。

 そしてフリーソフトをアンインストール(削除)するには、2つの方法がある。1つは、解凍したフォルダを丸ごと削除する方法。実行ファイルをダブルクリックして使うソフトは、このタイプだ。

 もう1つ、インストール後に「スタート」メニューに登録されるソフトは、コントロールパネルの「プログラムの追加と削除」でアンインストールする[注2]。

 以上の作法を覚えたら、早速使ってみよう(図5)。

図1 「EXE」ファイルは、アイコンがパソコンのような図柄。ダブルクリックすると下図が現れ、「実行」を押せば解凍できる
図2 「ZIP」ファイルのアイコンは、“ジッパー付きフォルダ”。ダブルクリックして開き、中身を別フォルダにドラグしてコピーする
図3 「LZH」ファイルは、解凍前にPart2の「Lhaplus」をインストールする。フォルダが凍った図柄のアイコンをダブルクリックすると、同名のフォルダに解凍される
図5 今回紹介する6ジャンル、計36本のフリーソフト[注3]。すべてWindows XPでの動作を確認しているが、Vistaや98/Meに関しては作者が「対応」とするもののみ、記事中で対応マークを付けた。
拡大表示

[注1] 常駐するソフトは「ThumbWin」「貼り付け」「紙copiLite」「PcHusen」など。いずれも「スタートアップ」フォルダにショートカットアイコンが登録され、Windows起動時、一緒に起動する仕組みだ。常駐を止めるには、「スタート」メニューから「すべてのプログラム」→「スタートアップ」をダブルクリック。開いたフォルダ内のアイコンを削除すればよい

[注2] 個別のフリーソフトのアンインストール方法や、詳しい使い方は、各ソフトに添付の「ReadMe」またはヘルプを参照のこと

[注3] 掲載したソフトはすべて2007年5月現在の情報を基にしています。ソフトを利用して起きた損失や損害について、作者、著作権者、編集部では一切の責任を負いかねます


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